El turismo sostenible en áreas naturales protegidas como referencia para el turismo antártico

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El turismo antártico crece cada verano alcanzando en la temporada 2019/20 74.401 turistas, lo que supone un aumento del 32% respecto a la temporada anterior. Las Partes Consultivas del Tratado Antártico han debatido sobre el incremento del turismo Antártico desde la década de 1960. La adopción del Protocolo de Madrid constituyó un paso importante en la regulación del turismo antártico. Sin embargo, el aumento sustancial del turismo desde la adopción del Protocolo ha suscitado preocupación, poniendo de relieve la necesidad de replantearse la forma en que el mismo se gestiona y, sobre todo, la forma en que se regula, buscando pasar de un esquema reactivo a uno proactivo. En varias ocasiones se ha sugerido que el análisis de la gestión del turismo Antártico aborde las lecciones aprendidas del turismo en otras Áreas Naturales Protegidas (ANP). El presente documento tiene por objeto resumir algunas de las lecciones y recomendaciones derivadas de esa vasta experiencia, para informar los debates actuales sobre el turismo antártico. Destacamos 9 conceptos clave relevantes en el contexto mencionado. Éstos se derivan en gran medida de una reciente revisión sobre Turismo y Gestión de Visitantes en Áreas Protegidas, editada por la UICN. Muchos de los desafíos, conceptos y herramientas que el turismo en las ANP enfrenta y utiliza están siendo considerados en el actual debate sobre el turismo antártico. Sin embargo, todavía falta un enfoque más sistemático y abarcativo para el análisis de estas cuestiones. Creemos que su análisis arrojará valiosos conocimientos al debate sobre cómo mejorar la gestión del turismo antártico. Por último, sobre la base de la exitosa experiencia de la CCRVMA, sugerimos que podría ser el momento de explorar más a fondo la idea de elaborar una convención sobre el turismo antártico para regular la actividad.

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