Composición de especies y foto aclimatación de comunidades de diatomeas bentónicas de la zona costera antártica

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Las diatomeas bentónicas de la zona costera antártica están sometidas a grandes cambios estacionales en cantidad y duración de luz, y persisten durante el largo invierno polar con intensidades de luz extremadamente bajas, y son el sustento alimenticio para un gran número de organismos de la fauna Antártica invernante. Sin embargo, las características de su aclimatación a las bajas intensidades de luz son aun poco conocida. En este estudio, se determinó la composición de especies, y abundancias relativas de diatomeas de la comunidad bentónica en diferentes sitios y profundidades de la Bahía Covadonga en la Base Antártica Bernardo O’Higgins (3°19’15”S, 57°53’55”W). Se determinó la respuesta fotosintética y la tasa de recuperación a diferentes intensidades de luz, de especies de diatomeas bentónicas de los géneros Navicula y Nitzschia mediante el registro de la fluorescencia de la Clorofila a mediante un fluorómetro de Pulso Modulado (Water PAM). Las diatomeas de la comunidad bentónica presentaron una gran diversidad y riqueza de especies de diatomeas, distribuidas en forma característica en los diferentes sitios y profundidades estudiados. Todas las especies, aisladas de diferentes profundidades y sitios, mostraron foto-aclimatación a baja intensidad de luz, y foto-inhibición en intensidades de luz >100 μMol Fotones cm-2 s-1. Las especies del género Nitzschia presentaron una mayor tolerancia y capacidad de recuperación frente a la alta intensidad de luz que las del género Navicula. Los resultados sugieren que estas respuestas fotosintética características y diferentes, podrían estar relacionadas con la distribución diferencial de la abundancia de estas especies en los distintos sitios y profundidades de donde fueron aisladas. Las especies de Nitzschia podrían enfrentar y tolerar ambientes más iluminados, con una mayor capacidad de recuperación que las del género Navícula. Se analiza además la posible relación con la movilidad de las diferentes especies de diatomeas.

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